汇达柠檬:小柠檬带动15亿元大产业

来源:重庆日报

        一个小小的、酸酸的柠檬,能用来做什么?

       相信大多数人只知道它能“切片泡水”或是直接榨成汁加糖饮用,少数人会在烧鱼或烧菜的时候放几片柠檬去腥提鲜。
       国内外柠檬加工企业,有把柠檬加工成柠檬干片的,也有将它加工成柠檬茶等饮品的。
       除此之外,柠檬还能玩出什么新花样吗?
       能!
       天然健康的蜜茶和果脯、香甜可口的柠檬膏、美容养颜的面膜、清香浓郁的精油……在重庆潼南工业园区,重庆汇达柠檬科技集团有限公司(下称汇达柠檬)硬是把酸酸小小的柠檬加工出了新花样,5大类300多种产品,不仅抢占了国内柠檬精深加工产品市场80%以上的市场份额,还使汇达柠檬成为柠檬行业的佼佼者。

       受“追捧”的高身价柠檬产品

       2019年10月的一天,记者来到汇达柠檬厂区大门旁边的产品展示馆。
       这里,琳琅满目的特色产品让人目不暇接。产品涵盖了化妆品、食品、饮料、保健品及生物医药等5大类,全部是由柠檬作为主要原材料加工而成。
       与卖柠檬鲜果相比,这些产品的身价提高了几倍甚至几十倍。例如:1吨柠檬鲜果的售价在1万元左右,而1吨柠檬鲜果能制作成约100公斤的柠檬冻干片,售价可以卖到6万元;利用柠檬制作成的面膜,一盒5片装的产品市场零售价可卖到上百元……
       别看价格贵,抢着要的人却不少。
       2019年5月17日,在2019中国(西部)“一带一路”跨境投资与贸易对接会上,汇达柠檬与马来西亚、意大利、新加坡和菲律宾等多个国家的客商展开洽谈合作,并成功签下多个2020年柠檬鲜果及柠檬系列产品意向代理合同。
       5月23日,潼南区举行乡村振兴招商引资推介暨重大项目签约活动。广州江南果菜批发市场责任有限公司、深圳市果品行业协会的相关负责人专程赶到潼南,分别与汇达柠檬签订了上亿元的采购合同。
       这两份订单中,除了柠檬鲜果外,大部分采购的是柠檬精深加工产品。
       近年来,国内外经销商主动前来“抢”产品的事,在汇达柠檬已成常态。
       “几乎每天,我们都要接待一两拨前来谈代理的客商。”汇达柠檬副总经理张帮奎透露,汇达柠檬产品早已通过线上线下渠道畅销全国各大主要城市,并出口俄罗斯、新加坡、哈萨克斯坦、菲律宾等30余个国家和地区。
     早在2016年,公司销售收入同比就猛增4倍左右,超过11亿元,成为国内市场占有率排名前列的业内“带头大哥”。其后的2017年、2018年,也保持了较快的增长势头。到2018年,公司年销售收入已接近15亿元。


      困境中应运而生的技质部

       用柠檬做原材料加工产品已有多年历史。然而时至今日,做柠檬深加工的企业,普遍都是以饮料、膳食纤维、即食片等为主,而像汇达柠檬这样能够研发出5大类300多种产品,且其中50余种已投入生产的企业,屈指可数。
       “毫不夸张地说,目前在全球范围内,汇达柠檬在柠檬深加工方面已独树一帜。”谈及公司开发的产品,张帮奎一脸自豪。
       用柠檬做出如此多的产品,并将市场占有率做到排名全国前列,汇达柠檬靠的是什么?
       答案,就在汇达柠檬为求生存而组建的一支研发团队身上。
       事情还得从十多年前说起。
       2007年,刚刚成立的汇达柠檬在潼南区崇龛镇张板村流转了1000亩土地,采取“公司+农户”的模式发动村民种植柠檬。
       四五年时间下来,无论是公司还是种植户,都没赚到什么钱。
       究其原因,主要在于柠檬鲜果市场价格波动大——价格高的时候可卖到每斤10元,低迷时仅仅能卖几角钱,甚至还赶不上土豆和红薯的价格。
       汇达柠檬创始人代小平是个土生土长的潼南人,一心想带领乡亲们发家致富的他,这种价格起伏所带来的巨大失落感,让他无法接受。
       放弃,有违创业的初衷;坚持,该怎么破除困境?
       经过市场调查和资料研究,代小平决定带领汇达柠檬另谋出路——以柠檬精深加工为基础,布局集种植、研发、精深加工及销售于一体的全产业链。
       “柠檬全身是宝,市场前景非常好。未来,以柠檬精深加工产品为主的柠檬市场规模在全球可能高达数千亿元。”代小平判断,柠檬精深加工可以“吃掉”公司旗下的所有柠檬鲜果,完全能够让公司及种植户避免市场风险。
       如何做柠檬精深加工?
       最便捷的一条路,就是直接购买别人的专利技术来加工柠檬产品,但这显然会受制于人。最终,汇达柠檬决定自己搞研发,转型做科技型企业。
     要搞研发,必须要有研发团队,要有技术。承载着汇达柠檬发展重任、关乎着汇达柠檬前途和命运的汇达柠檬技质部,应运而生。


      “痛并快乐着”的4个人

       被公司寄予厚望的汇达柠檬技质部,刚成立时只有4个人,工作场地仅有不到60平方米。他们既要保证产品质量,又要做技术研究和产品开发。
       “我们每个人都憋足了劲,不停地查阅资料或是去其他企业和院校借鉴学习,加班到半夜都是常事。”汇达柠檬技质部技术员龙玲回忆,在实验室里一坐就是一整天,看显微镜都会看到眼睛疼。
       整个过程,大家“痛并快乐着”,咬着牙坚持了下来。
       技质部研发的第一款产品,是柠檬水。
       2014年9月,经过两年多的反复研究和试验,第一代柠檬水问世。一经推出,就凭借酸甜可口的特点受到了不少消费者的青睐。
       大家本以为可以松一口气了。但好景不长,随着消费市场的升级,不少消费者反映柠檬水口味单一,偏酸不好喝。
       代小平意识到,改良和升级产品迫在眉睫,这需要引进更多的人才充实研发力量。
       不久后,做了多年柠檬产品研发的张帮奎,被代小平从四川安岳一家柠檬加工厂高薪挖了过来。作为汇达柠檬技术研发带头人,张帮奎带领技质部研发人员迎难而上,对柠檬水进行改良。
       “部分消费者接受不了原来的口味,我们就展开市场调研,对柠檬水酸甜程度进行不断试验。同时,还和重庆大学、重庆三峡学院等院校合作,进行技术产品及设备升级。”张帮奎说。
       2015年,经过上百次试验,改良后的柠檬水成功面世。其淡淡的酸甜味,迎合了更多消费者的口味,得到了大多数消费者的好评。


     研究团队“升级”

       汇达柠檬要成功实现转型,显然不能只依靠一种产品。
       除了对柠檬传统食品的开发加工外,他们还对柠檬产业链进行了延长。如:榨汁及脱苦浓缩,柠檬香精油萃取和精分,柠檬果渣、果核中含有的果胶、黄酮、苦素和纤维素等有效成分的萃取和综合利用,柠檬叶、柠檬花中香精油等有效成分的萃取,含有柠檬成分的药品、保健品和柠檬洗涤用品、化妆品的研发等等。
       “搞柠檬产品研发,有两个难关要过。”张帮奎介绍。
       一是通过基础研究,弄清楚柠檬含有哪些营养成分及其它有用成分,其功效及利用价值如何。在此基础上,再寻找把这些成分提出来并将之做成柠檬产品的方法。
       二是把开发出来的产品做好。这属于应用转化研究的层面,具体包括三个方面的含义:研发出来的产品要有市场价值,能够获得消费者认同和喜欢;能够利用现有设备和技术手段把产品加工出来,并且,转化成本不能太高;相关的技术和方法要具有先进性和不可复制性,不能被别人轻易模仿和窃取。
       “这两道难关涉及面广,只要某一方面没有做好,就有可能导致产品研发失败或走更多弯路。”张帮奎说。
       无论是技术研发还是技术转换,仅靠技质部的人是无法完成的。
       张帮奎开始四处高薪招聘专业人才,高校生物工程、食品机械、食品化工等专业的毕业生,有经验的水果深加工企业专业技术人员,都在引进之列。好的研发团队有了,如何激发他们的创新热情?“做产品研发,只有舍得投入,并建立合理的人才激励机制,才能取得好的成果。”张帮奎解释。
       除了可观的薪水,汇达柠檬还采取了激励措施——对于创新业绩突出的人员,公司为其提供培训机会,进行全方位培养,为他们的能力提高和职务晋升搭建相应的发展平台。
       与此同时,汇达柠檬还通过特聘技术顾问及与高校、科研机构等共建协同创新平台的方式,壮大研发力量。
       如今,汇达柠檬组建起了一支技术过硬的研发团队,技质部已拥有固定技术人员25名。还有来自重庆大学、重庆三峡学院等高校、科研院所的兼职高级工程师、教授、博士后、研究生等科研人员12人。
       汇达柠檬在研发投入方面也毫不吝啬——每年拿出销售收入的5%投入到研发中,并在广州组建了化妆品研发中心,在重庆组建了汇达柠檬工程技术中心。
 


       把一个柠檬“榨干吃尽”

       做柠檬深加工,柠檬的有效成分被利用后,往往还要剩下60%-70%的皮渣。
       长期以来,国内柠檬深加工企业的一贯做法是将皮渣卖给饲料厂,用于加工猪饲料。
       最初,汇达柠檬也是如此。
       这些皮渣贱卖了可惜,能不能让它发挥更大的价值?
       从2016年起,张帮奎领衔的研发团队,开始对皮渣的利用和深加工进行研究,并逐渐从皮渣中成功提取出了膳食纤维和黄酮等有效成分,分别用于开发柠檬食品类产品和保健品。
       再如,柠檬籽中的苦素,具有一定的抗癌和止痛、消炎等作用,在医药行业具有广泛的应用前景。但多年来,国内鲜有企业能够成功地从柠檬籽中提取出苦素。
       在几乎没有现成经验、技术可供借鉴的情况下,2017年以来,汇达柠檬研发团队展开了提取柠檬苦素的研究。从原材料处理、萃取溶剂、萃取时间、分离纯化等,每一个环节,研发团队都要反复地试验。
       研究初期,团队从柠檬籽中提取出来的苦素,纯度只有40%。到如今,经过上千次试验,纯度已提高到了70%。
       “从柠檬籽中提取出来的苦素,纯度越高,活性越强,功效越好,利用价值更大。”张帮奎说,目前,相关的研究还在继续,他们的目标是达到90%以上的纯度。实现这一目标后,汇达柠檬还要与医院合作研制药物。
       经过研发团队的努力,公司累计获得逾20项国家专利,所研发的产品工艺和品质在国内均处于领先地位。
       基于这些研究成果,汇达柠檬实现了环境友好型柠檬无废弃循环加工利用——
       在对柠檬进行分选后,首先提取柠檬油,用于生产柠檬面膜、柠檬洗面奶和柠檬护肤霜等日化用品;
       将取油后的柠檬进行去皮榨汁,生产柠檬蜜茶及柠檬膳食纤维;新鲜的柠檬汁进入果汁线,生产NFC(非浓缩还原汁)鲜榨果汁饮料;榨汁后的果肉,用于制作柠檬果酱及柠檬果糕;
       最后,柠檬籽可用于提取柠檬籽油和柠檬苦素。
       如此一来,柠檬从果皮、果肉、果油到果籽,转变成300余种产品,小小的一个柠檬被“榨干吃尽”。
       在国内柠檬深加工行业,这是一个重大突破。
       “未来,我们将继续加大研发投入,围绕柠檬种植、加工等环节进行深度研发,开展技术攻关、技术升级、技术应用等创新活动,使一个小小的柠檬发挥出更大价值。”张帮奎说。
 
     企业名片
       重庆汇达柠檬科技集团有限公司,创建于2007年,是一家集柠檬种植、研发、精深加工于一体的全产业链科技型企业,公司研发出的300余种柠檬产品,抢占了国内柠檬精深加工产品市场80%以上的市场份额。2019年,凭借优异的科研成果,汇达柠檬技质部获得“全国工人先锋号”荣誉称号